Sunday, February 24, 2013

Helping parents

父母在家可以輔助英文,指正數學,加強科學,至於中文,如果他們本身不會中文,我們當然不鼓勵父母教中文。往往在教一個新字詞的時候,小孩馬上聽到所有的音,並且像鸚鵡似的吐出中文,可是家長的反應是“怎麼拼?” 大人多半聽不到細微的聲調,而且對於外語有先入為主的觀念。除非他們原本就會,不希望他們負起家教的責任。

曾與一個新老師在家長面前起了個小爭執,這位老師有個學生得缺課一星期,所以她決定要媽媽來幫小孩補習,方法就是她先幫媽媽惡補30分鐘好讓她幫女兒一星期,如果人的腦袋可以如此神奇運作,中文學校也就沒有存在的必要了。

跟新老師溝通無效,我直接問媽媽有信心教嗎?這媽媽苦笑搖頭,我後來請媽媽讓小孩好好玩,度假還被逼的緊緊的,怕這小孩將來是要討厭學習的,我建議她讓小孩寫日記,寫下想學的東西回來問老師中文是什麼,其他的就好好玩吧!


那家長如何幫小孩學習中文呢?不像台灣到處都有安親班,課輔班,所以要靠其他的方法來幫忙,如果台灣的家長不懂英文,不代表他們不能幫小孩學英文。
 

我做的訓練對此也有著墨,老師可以借助科技的輔助來幫助父母。我開了一個專給父母的部落格,裡面有語文,有數學,有遊戲,內容每週應著功課更新,也常放上學生的照片和學生學習的影片。

播放影片有個重大原則,那就是學生家長必須簽過同意書。而且為安全起見,不要註明地址學生姓名。

既然不能用英文在小孩面前溝通,我跟家長用電子郵件,用部落格,用簡訊來連絡。開學的第一週,在下課後,我安排三天六堂課輪流輔導家長如何使用我的格子,他們都比較寬心。

寬心不代表放心,要讓家長正面介入小孩的學習還是要緊,有個互動式的教學網站可以讓教語言的老師錄音,然後讓學生錄音確定他們會說這些課堂上教的字。我把這網站連結到格子上,所以家長可以方便的使用這些工具。


中文老師的工作很繁複,可是為了小孩的成長,值得。
 

中文班學生家長也有這些工具,可是她們的程度就是趕不上這些小小孩,媽媽們說“他們在生日宴會的時候,會突然開始說中文,然後開始笑。” 有個媽媽說“他老是問我ㄨㄚ   ㄗ 在哪裡?什麼是ㄨㄚ ㄗ?什麼是在哪裡?” (襪子)媽媽們總是笑著問這是什麼,那是什麼,語氣沒有不奈倒是有幾分驕傲。

Job hunting

五月到了。大學生要畢業了,找工作的時間就是現在。從處理應徵信函和對象的過程中,發現到許多不同甚至有趣的心態。

要做沈浸式中文(Immersion Program)教 學是另一門學問,不是如許多人的想像,只要會說中文就可以當中文老師,絕對不是如此簡單,換個角度思考,可以隨便找個會說英文的人來教英文嗎?我曾經在台灣跟個紐西蘭人學會話,這個人滿嘴粗口,張口就是不雅文字,而且我們上課都要在戶外,後來側面瞭解,這位先生是沒有大學文憑的建築工人,如果他繼續當他的 建築工人,我會很尊崇他的專業,可是被台灣人利用他的樣子來賺錢就讓我鄙視了。上過學都知道,遇到一個不懂啟發,不懂教法,不懂學生心態,不懂課堂管理,不懂引發學生興趣的老師,學習過程是枯燥煩悶又沒有效果的。

接到一通電話,說的字正腔圓的標準普通話,自我介紹後,表明要找老師的工作。一問,完全沒有教育本科的學習經驗,問說有沒有接觸過沈浸式教學,他告訴我有,在美國的大學裡教過,教過一堂經濟。講到這裡,我就瞭解了。這又是一個以為只要會說中文就可以當中文老師的案例。

再說明一次,沈浸式教學是指用百分之百的目標語言來教學科。例如一年級的學生在法文的沈浸式課堂裡就會用法文來學數學,科學和法文,老師全程只能用法文上課 和講解。西班牙文,俄文,德文或中文都是此法上學,這就是沈浸式教學。在美國大學教經濟和沈浸式課堂這兩項教學的經驗相差太遠了。

這讓我想到打電話的人的心態,他對這個項目一點都不了解,可是不做功課也不做準備,期待一個工作從天而降的態度令人好奇。

另外也有些人說快拿到教育碩士,有教書經驗,他們可以到哪個學校上班?!履歷表呢?面談?在美身份?這些都不必看,就因為是說中文的人,所以我們必須雙手奉上工作?

另一個主管和我溝通時也一肚子無奈,有個應屆畢業生拿到文憑,拿到證書,拿到一年工作許可,可是附近尚無老師的缺,而這老師除了實習也沒有真正的課堂經驗,所以這主管建議先做一個暑假的教學,爭取經驗,可是這老師說“我只想要全職,我不需要經驗。”

我發現“entitlement (擁有權)這個字在這個時代有新詮釋,而且被執行的很透徹,大家把自覺該有的事物要的非常理直氣壯,規矩在己身上有想當然爾的變通。

另有一些應徵者要學區幫忙負擔律師費用換簽證,解釋過學區沒有餘錢來幫忙這種個案,只能出示工作證明,一位大姐覺得學區要用她就必須付這筆錢,還扯上不公 平,聽說有人可以,這種話就把自己的前途當場斬斷了,第一,你有證據嗎?道聽途說的東西拿來佐證,立場不穩。第二,當面指責將來的老闆辦事不公平,人家老遠就聞到麻煩的味道,敢用你嗎?還不怕你將來惹事?

好的經驗也是有的,一個有興趣的畢業生就很積極,他去找了相關資料,因為沒有教育的背景,所以他找了州政府的教育機構,查到自己需要做何準備。沒有教育背景想教書的人必須先審核學分,然後準備齊全必要的文件好開始拿教育學分,這學分會在2 年完成,證書侷限於外文沈浸式課堂的教書,不可以教普通小學。如果要教的語言是應徵者的 2 語言,必須先通過這語言的考試。這位應徵者主動去考試,把成績直接加在履歷表裡。

另 一個學校有一個令人啼笑皆非的面談故事,這應徵者竟然公然挑戰州的制度,認為百分之百用目標語言上課是不可能的。這也是事先沒有做好功課的例子,成功的例子處處都有,這制度行之有年,就因為個人不相信,這樣大膽做無謂的革命?或許這人會教書,可是明顯的不是在沈浸式教學課堂。而且這樣有‘主見’ 的人不少,在沈浸式環境,這類人不會被錄用,而且很可能永不錄用,除非心態可以調度過來。

不管找任何工作,準備和學習都是非常必要的。如果要教書,有興趣, 有準備,有信心,有專業背景(可以邊做邊進修)就可以做這份工作,不過還要加上愛心和耐心,態度正確並肯時時學習。

Don't teach content right away.

This post is for Immersion teachers. Procedures should be taught, practiced, and learned before a teacher can try to teach anything.

Without procedures, teaching and learning won't happen. Procedures established well, teachers can teach with ease.

為何說不要上課這裡說的課指的是學科是數學是英文是各種學科小朋友來上學為什麼當老師的人喊不要上課這件事情實在是太重要太需要說清楚了 在另一篇文章開始上課文章裡的第一點就是這個要點的背景在一個訓練裡我聽到一個名師來傳授成功之道她說要想有一個成功的學年3個字一定 要牢牢記住我馬上確定筆有墨水筆記本有空位先大大的畫個星星然後洗耳恭聽她說procedure, procedure, and procedure. 也就是程序或是課堂常規沒錯3個重點都是同一個字她問在座的老師買房子最重要的是哪3個字Location, location, and location地點大家回答為什麼3點都一樣她問因為很重要大家都同意換句話說procedure之於課堂就是location 於購屋


有幸在教書的第一年就聽到這金玉良言所以一直奉行程序/常規只所以被許多老師奉為圭臬是因為沒有先建立好程序常 規的教室很難成功累死老師和學生然後收不到功效 其實教室很像家裡一樣要講秩序要有規矩小朋友剛到一個新的環境都還不知道是怎麼一回事就要開始為學習效果負責是很沒道理的莫名其妙我當初舉的例 子是專業的音樂家也要彩排熟悉器具和環境才能呈現出精良的表演小朋友也得先知道學校和教室的各種規矩和流程才有辦法按照老師的期望表現 程序常規非常廣泛也因著教室年級不同而有許多改變可是不變的是期望目標和注意事項都要在教導前就講清楚溝通明白

我以前二 年級的學生每年就從門口排隊開始演練起來老師的期待是學生自動按照號碼排好說清楚以後要學生練習再練習進學校之後在走廊要安靜緩步從容可以喧嘩 為什麼不可以喧嘩可能的情況下跟學生討論然後讓學生自定一些規矩比老師緊迫人有用更多進教室也要安靜迅速掛好書包和午餐把功課拿出來放 在指定的地方拿出早自習開始做早自習做早自習的規矩也要說清楚要排演做完早自習的動作又是什麼也要設計好說明後讓學生反覆練習光是早上進教 室這件事情就可以練個幾天我會故意做錯誤的示範背個學生的書包演一個誇張吊兒郎當的怪物學生每個程序都是錯的讓學生指出我做的錯誤然後請學生 做正確的示範

 老師做錯誤示範的習慣我沿用到中文班因為不想讓學生變成箭靶畢竟他們的臉皮沒有我的厚何況療傷溝通也沒有時間 而且學生輕鬆開心學習的結果都是加分的我會故意拖著書包進教室就地上然後開始搖晃椅子敲桌子學生很快就說不對陳老師不對他們如何會說出不對這個字當然也是另一個訓練中文班的訓練要加上很多手勢實際操作實況練習因為他們沒有這些字彙沒有辦法了解大人覺得簡單 的任何事情 程序常規的教導在中文班其實更重要因為他們是從零開始當老師的要把這些基本文字灌輸他們的字彙裡以後才有辦法上課有個在他處應徵助教的人曾說 簡單阿就慢慢的說“坐下”慢慢的說“過來”對一個從未接觸過中文的小孩速度放慢就可以使他/她了解了嗎這是跟教小寶寶說話一樣他們開口說爸爸媽媽以 大人要喊他們多久的爸爸媽媽

當老師的必須把期待學生達到的目標整理好要用精簡的文字而且避免不斷改變用字說好棒就說好棒 不要變成厲害再變成優秀他們懂得多了以後自然有能力了解在初初起步時還是以簡單扼要,好溝通好記憶好玩為主用演的用玩耍的方法來讓學生 熟悉秩序是最快速的方法舉一個例子我一開始就教肩膀膝蓋這首歌我並不要他們馬上記住所有身體部位可是我會用這首歌教快和慢一定要 加上動作來唱這首歌做出快的手勢然後要大家很快的唱完這首歌做出慢的手勢然後很慢的唱完這首歌,幾分鐘不到小朋友就懂請他們快一 點或慢一點時我知道他們是真的明白我的意思

常聽到老師在剛開學時問小朋友數學不好理解力不好如何補救我的猜想通常是他們數學還可 理解力也只是他們還聽不懂中文的程序有些老師說他們都懂課堂程序了我會請老師回想班上的情況然後問老師你說拿出鉛筆大家都知道要拿出鉛筆嗎你說到前面坐下大家馬上行動嗎你說你是個好朋友 他們懂你的意思嗎?這些簡單我們覺得稀鬆平常的事情也是要不斷練習和演練才有辦法做到的。

所以我強調先不要上課在小朋友不懂你的中文程序以前不要上課程序先讓小朋友寬心讓小朋友知 道他們是在一個安全可靠的地方學習他們信任老師他們理解課堂裡的的各樣步驟和因果學習就會發生而且是很快樂的發生 有時候我們覺得小孩應該懂了那是我們用自己的理解能力去想像學生的處境學生的確時時讓我們驚喜連連可是這些驚喜是一步一步奠定出程序後所營造的

教書沒有一步登天的捷徑

Saturday, February 23, 2013

Recognize your power

The power within teachers can not be ignored.
We teach, we model, and we demonstrate behaviors and attitude that are appropriate and proper.
We love, we care and we protect the students that are placed in our classrooms. We are changing their lives from the moment they walk into our classrooms. We have power that can't be ignored.

There are even more in an Immersion classroom setting than a traditional classroom.  I made this comparison because I have been in tradition classroom teaching 2nd grade for 6 years.

Immersion teachers are not only teachers or language teachers but also care givers. We are resources of new knowledge, new culture, and love for learning.

Young children spend more time with teachers than with family members during weekdays. Think about it, they come to school for 6.5 hours a day. They go home at 3:15 or 3:30. If they go to bed ideally at 7:30 or 8pm, they only have 4 or 5 hours to spend with their families. Within these hours, they will also be doing homework, eating dinner, watching TV, playing sports, and getting ready for bed. From Monday to Friday, teachers play a very important roll in students' lives. They hear us, see us, and learn from us.

Since we have more time with the children, we especially in Immersion classroom need to create a true immersion environment for our students. Fill in their daily learning with meaningful conversations, repetitive language, content related language, thinking out loud, and encouragement.

See ourselves as caregivers and provide a fun learning environment. Make it fun is not just for the children, is also for the teachers. Students spend more time with teachers means teachers get to be there with students all the time so we need to make it fun for us too.

For the long hour teaching, we need to make the learning fun, meaningful, and sustainable. We can do it because we have the power.